L’ulcère de jambe

L’ulcère de jambe est une lésion cutanée liée à une mauvaise circulation sanguine dans les veines et/ou les artères. Il touche 1 personne sur 100 (1), majoritairement les femmes, et jusqu’à 3% des plus de 65 ans (2). Il s'agit d'une plaie longue à cicatriser, qu’il faut prendre très au sérieux dès son apparition afin d’éviter une aggravation.

Qu’est-ce qu’un ulcère de jambe?

Localisé sur le tiers inférieur de la jambe (c’est à dire sous le genou), l’ulcère de jambe se traduit par une plaie chronique n’ayant pas cicatrisé après 6 semaines. Cette plaie peut avoir été provoquée par un choc, un simple grattage, ou même être apparue spontanément.

L’ulcère de jambe prend différentes formes.

  • Ulcère de jambe veineux (70% des cas) : lié à une mauvaise circulation du sang dans les veines. La plaie est superficielle, le plus souvent, avec des bords inflammés et irréguliers. Il est douloureux, généralement localisé autour de la cheville.
  • Ulcère de jambe artériel (10% des cas) : lié à une mauvaise circulation du sang dans les artères. Au début, une petite plaie avec des bords réguliers apparaît sur la jambe ou au niveau du pied/des orteils. Se creusant progressivement, la plaie peut aller jusqu’à découvrir les tendons, voire l’os, se nécrosant progressivement (elle peut prend une couleur noire). La plaie est très douloureuse.
  • Ulcère de jambe mixte : il est lié à une mauvaise circulation artério-veineuse. Il présente donc à la fois les signes de l’ulcère veineux et de l’ulcère artériel.

Comment se forme un ulcère veineux ?

L’ulcère de jambe veineux est le signe d’une insuffisance veineuse chronique  qui empêche le sang de circuler normalement dans les veines du membre inférieur. Bloqué dans son parcours habituel, le sang stagne alors dans les veines des membres inférieurs, jusqu’à endommager les tissus et fragiliser la peau.

schéma veine malade
Origine de l’ulcère de jambe veineux. Schéma de la veine malade

C’est la raison pour laquelle le traitement doit s’accompagner d’un diagnostic approfondi, destiné à identifier la cause de cette insuffisance.

En outre, différents facteurs ou mauvaises habitudes favorisent l’apparition de l’ulcère de jambe :

  • Des antécédents de varices ou de thrombose veineuse profonde
  • Le manque d’activité physique
  • L’hypertension artérielle / le diabète
  • Le surpoids / l’obésité
  • Le tabagisme / l’alcoolisme

Comment soigner un ulcère de jambe veineux ?

Il n’y a pas de petits ulcères. Dès lors que vous constatez une plaie ou que vous avez un doute, contactez votre médecin au plus vite. Plus tôt la plaie est prise en charge, plus rapide sera la cicatrisation.

Soigner un ulcère de jambe veineux ou à prédominance veineuse nécessite l’intervention d’un médecin. Les soins débutent notamment par un nettoyage minutieux de la plaie, à l’eau et au savon ou au sérum physiologique, sans qu’elle ait besoin d’être désinfectée (l’utilisation d’un antiseptique peut en effet déséquilibrer la flore habituelle de la peau et ralentir la cicatrisation, ou encore causer une allergie). L’application de pansements est également indispensable.

Enfin, le traitement doit impérativement s’accompagner du port continu de bandes de compression adaptées pendant le processus de cicatrisation, puis par celui – à vie – de chaussettes de compression. Celles-ci permettront d’améliorer le retour veineux et préviendront les récidives. Bonne nouvelle : grâce à la compression, la réapparition de l’ulcère de la jambe veineux a 90% de chances d’être évité ; a contrario, sans elle, le taux de récidive s’élève à 97%*.

Enfin, un pansement permettra de traiter localement la plaie.

Votre médecin peut vous prescrire un pansement permettant de réduire le temps de cicatrisation, en se basant sur les preuves cliniques disponibles.

En cas d’ulcère de jambe mixte (à la fois veineux et artériel), la compression peut être indiquée mais elle sera moins forte que pour un ulcère veineux. Elle dépendra du degré de l’artériopathie associée.

La compression n’est pas indiquée dans les ulcères artériels.

Eviter la récidive

Prendre soin de votre santé et de votre forme physique est le meilleur moyen d’éviter que l’ulcère de jambe réapparaisse. Pour cela, vous devrez veiller à :

Prévention ulcère de jambe
Comment prévenir la récidive d’une ulcère de jambe

Et aussi :

  • Eviter de croiser les jambes en position assise.
  • Eviter les bains chauds.
  • Porter vos chaussettes de compression.
  • Porter des chaussures confortables et anti-dérapantes.
  • Hydrater régulièrement votre peau.
  • Adopter une alimentation équilibrée (fibres, protéines, vitamines…) et une bonne hygiène de vie (boire beaucoup d’eau ; ne plus fumer).
  • Lutter contre la surcharge pondérale.
 
* Formation CICAT pathologie URGO).
(1) Noël. Prise en charge de l’ulcère de jambe d’origine veineuse. Revue Médicale Suisse N° 16 publiée le 20/04/2005)
(2) Jones JE, Nelson EA, Al-Hity A. Wounds Group. Janvier 2013