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La brûlure

icon08 Jan 2020
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Qu’est-ce qu’une brûlure ?

Une brûlure est une lésion cutanée de la peau et parfois des tissus sous-jacents causée par différents agents tels que la chaleur, les produits chimiques, l’électricité, ou le rayonnement. Elle se caractérise par des dommages aux tissus de la peau, pouvant aller de légers rougissements à des blessures graves avec formation de cloques, perte de tissu cutané et potentiellement des dommages aux tissus sous-jacents. Les brûlures sont souvent classées en fonction de leur profondeur et de leur étendue, nécessitant des soins adaptés pour favoriser la guérison et minimiser les complications.

Il en existe quatre types de brûlures.

  • La brûlure Thermique

Une brûlure thermique est une lésion cutanée causée par un contact avec une source de chaleur. Cela peut inclure un contact avec un solide chaud comme des braises ou un fer chaud, un liquide chaud tel que de l’eau bouillante ou de l’huile chaude, ou même un contact avec un hydrocarbure enflammé. Lorsqu’une brûlure thermique se produit, la peau peut être partiellement ou entièrement détruite, entraînant des lésions allant de rougeurs et de cloques à des brûlures plus graves impliquant une destruction profonde des tissus. Il est important de noter que les brûlures thermiques ne sont pas seulement causées par la chaleur, mais peuvent également être provoquées par un froid extrême, tel que celui rencontré lors d’une exposition prolongée à des températures glaciales, entraînant des lésions cutanées. Les brûlures thermiques nécessitent souvent des soins médicaux d’urgence pour évaluer la gravité de la lésion, soulager la douleur, prévenir les complications telles que l’infection et favoriser la guérison.

  • La brûlure Chimique

La brûlure chimique, causée par un produit caustique (exemple : l’acide).

Une brûlure chimique est une lésion cutanée causée par un contact avec des produits chimiques corrosifs tels que des acides ou des bases. Contrairement aux brûlures thermiques causées par la chaleur, les brûlures chimiques peuvent se produire à température ambiante. Elles entraînent des dommages à la peau, se manifestant par des rougeurs, des cloques, voire une nécrose. Ces blessures nécessitent des soins médicaux immédiats pour neutraliser le produit chimique et prévenir les complications.

  • La brûlure Électrique

Une brûlure électrique est une blessure causée par un contact avec une source électrique.

Elle peut varier en gravité en fonction de la tension et de l’intensité du courant. Les brûlures électriques peuvent provoquer des lésions cutanées superficielles ou profondes, ainsi que des dommages internes. Elles nécessitent des soins médicaux immédiats pour évaluer l’étendue des lésions et traiter les complications éventuelles.

  • La brûlure par Rayonnement

La brûlure par rayonnement est essentiellement due aux rayons ultraviolets du soleil, ainsi qu’aux rayons X ou aux radiations nucléaires.

La brûlure par rayonnement survient lorsque la peau est exposée à des sources de rayonnement telles que les rayons ultraviolets du soleil, les rayons X ou les radiations nucléaires. Les rayons UV du soleil peuvent causer des brûlures cutanées et des dommages à long terme, tandis que les rayons X ou les radiations nucléaires peuvent entraîner des lésions plus graves. Protégez-vous en utilisant un écran solaire et en limitant l’exposition au soleil. En cas de brûlure par rayonnement, consultez un médecin pour évaluer les dommages et obtenir un traitement approprié.

Brûlures domestiques : causes et conséquences

L’accident survient le plus souvent dans le cadre domestique, notamment dans la cuisine ou dans le jardin. Dans près de la moitié des cas, la brûlure est causée par un contact avec un liquide chaud, le feu ou une autre source de chaleur. En revanche, l’explosion, la brûlure par produits chimiques et l’exposition à la lumière ou à des radiations sont beaucoup moins fréquentes. La partie du corps humain la plus souvent touchée est le membre supérieur, viennent ensuite la tête et le membre inférieur. De plus, la brûlure peut entraîner des séquelles fonctionnelles, esthétiques, psychologiques et, même une infection en cas de perte de peau importante. Une fois sur deux les mains sont atteintes.

Comment évaluer la gravité d’une brûlure ?

La gravité d’une brûlure cutanée(1) dépend de trois critères principaux : sa profondeur, son étendue sur le corps et sa localisation.

Comment s’évalue la profondeur d’une brûlure ?

Sur l’aspect de la peau et de ses lésions, on parle des degrés de brûlure :

  • Brûlure du 1er degré : rougeur très prononcée provoquant une douleur modérée et n’atteignant que la couche superficielle de la peau. Du reste, la peau est intacte. C’est une brûlure superficielle. Typiquement : le coup de soleil.
  • Brûlure du 2ème degré superficiel : apparition de cloques contenant un liquide clair, signe que l’épiderme est presque totalement détruit. La plaie est alors rouge et douloureuse.
  • Brûlure du 2ème degré profond : apparition immédiate d’une multitude de cloques. Cependant, la douleur est moindre, en raison des terminaisons nerveuses détruites. La plaie est rose blanchâtre.
  • Brûlure du 3ème degré : de couleur brune, blanche ou noire, elle est indolore. L’épiderme et le derme sont entièrement détruits.

Comment s’évalue l’étendue d’une brûlure ?

Elle s’estime en pourcentage de la surface corporelle. Le calcul peut aussi être effectué à l’aide de la paume de la main qui représente 1% de la surface corporelle.

La localisation de la brûlure

Certaines zones doivent être prises particulièrement au sérieux notamment le visage, les mains, les pieds et le périnée.

D’autres facteurs sont également à prendre en compte comme l’âge de la personne (enfant de – de 5 ans  ou adulte de + de 60 ans) et enfin si la personne souffre de maladie chronique (insuffisance cardiaque, respiratoire, diabète par exemple).

Si la brûlure présente l’un de ces critères de gravité, appelez le 15 ou le 112.

Comment traiter une brûlure ?

Une brûlure correspond à une destruction cutanée. Sa prise en charge initiale par un traitement local a pour but d’obtenir la restauration du tissu cutané et doit tendre à limiter les séquelles qui peuvent en résulter.

Si la brûlure du 1er degré bénéficie d’une cicatrisation spontanée (après une légère desquamation), les brûlures des 2ème et 3ème degrés réclameront des voies de soins spécifiques qui ne pourront être dispensés que par un professionnel de santé.

Premier geste après une brûlure

Préalablement à ces soins, le premier réflexe à avoir en cas de brûlure thermique ou chimique est de mettre la zone touchée sous un filet d’eau (à température ambiante) durant 5 à 10 minutes. Ce geste empêchera la chaleur de se propager en profondeur, enlèvera les résidus du produit chimique (en cas de brûlures chimiques), limitera l’œdème et apaisera la douleur.

Si un vêtement recouvre la partie atteinte, ne cherchez en aucun cas à le retirer : vous risqueriez, si la peau est collée, de l’arracher. À noter que les brûlures graves peuvent provoquer une hypothermie (frissons) puisque la barrière cutanée ne joue plus son rôle de manteau protecteur.

Créer un milieu propice à la guérison

Une brûlure de 2ème degré nécessite la pose d’un pansement non adhérent favorisant la cicatrisation. Cette protection permet en outre de limiter le risque d’infections des plaies.

En effet, le maintien de la plaie en milieu humide est le garant d’une guérison idéale et facilite les changements de pansement, qui interviennent tous les 2 ou 3 jours.

En cas de brûlure de 3ème degré, la greffe de peau partielle ou totale sera indiquée. Ainsi, les brûlures de 2ème degré profond et de 3ème degré doivent être prises en charge dans un centre spécialisé en charge des brûlures.

En conséquence, les temps de cicatrisation varient en fonction du degré de la brûlure.

  • 1er degré : 3 à 4 jours.
  • 2ème degré (superficiel) : 10 à 15 jours
  • 2ème degré (profond) : 15 à 20 jours
  • 3ème degré : cicatrisation de longue durée, nécessitant souvent des greffes cutanées

Et après ?

Ensuite, surveillez la cicatrisation de près.

En d’autres termes, si vous ne remarquez aucune amélioration après plusieurs jours, ou si de nouveaux symptômes apparaissent, parlez-en à votre infirmier / infirmière ou consultez un médecin pour recevoir un avis médical et des soins adaptés.

De plus, veillez à ne pas exposer la cicatrice au soleil pendant au moins 6 mois.

(1) Assurance Maladie. Brûlures de la peau. Site internet ameli.fr 2024. Disponible sur Accidents domestiques – Réagir en cas d’urgence : Brûlures de la peau | ameli.fr | Assuré